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Tous les Bretons sont-ils des ploucs ? Histoire et signification du mot plouc

Si le terme “plouc” est aujourd’hui un terme péjoratif qui relève de l’insulte, ce n’était pourtant pas vraiment son sens initial. Plouc serait un terme inventé par les Parisiens pour parler des Bretons. Sommes-nous donc tous des ploucs ? Et qu’en est-il d’Emily in Paris ? Découvrons cette histoire du mot plouc

Comment a été inventé le mot plouc ?

Les hypothèses quant à l’histoire du mot plouc sont diverses et incertaines. La plus répandue est la suivante, et pour la comprendre, il faut avant tout se plonger dans le contexte historique. Au début du 20e, les familles de paysans bretons ont de plus en plus de mal à vivre de leur terre. Pour fuir cette misère et grâce à la mise en place récente du chemin de fer dans la région, près de 200 000 Bretons vont quitter leur terre natale pour rejoindre la capitale. Ils voient en Paris la possibilité d’emploi et de vie meilleure. Ils vont alors constituer une main-d’œuvre peu coûteuse et prête à tout faire. 

Ces Bretons arrivant à Paris sont faciles à reconnaître. Ils parlent mal le français, avec un fort accent, voire, ils ne le parlent pas du tout. En d’autres termes, ils baragouinent. Ils sont donc méprisés par les Parisiens qui sont habitués à la ville et sont bien loin d’imaginer la vie à la ferme et aux champs. Ces Bretons, ils viennent de Plouagat, Plouharmel, Plouzévédé, etc. Vous l’avez sûrement déjà remarqué, mais de très nombreuses villes bretonnes comment par “plou”. Pourquoi ? Car le terme signifie “paroisse” en breton. Ainsi, les Parisiens auraient inventé ce terme pour désigner et se moquer des Bretons.

Le personnage de Bécassine serait d’ailleurs le parfait exemple de la jeune Bretonne débarquant à Paris. Un peu gauche et un peu sotte, elle est vue comme la bonne à tout faire. Bécassine apparaît pour la première fois en 1905. Pendant longtemps son image reflète ce mépris des Parisiens subi par les Bretons.

Quelle est la signification actuelle du monde plouc ?

Dans le passé, les ploucs étaient uniquement acculturés à leur vie à la campagne et ne connaissaient pas les manières de la ville, c’était une réalité. Le terme plouc renvoyait à leur réalité de paysans. Aujourd’hui, la signification du mot plouc correspond en quelque sorte aux stéréotypes de ces derniers. Qualifier quelqu’un de plouc revient à dire que cette personne est grossière, brute et même un peu vulgaire. C’est un terme familier, dans la même lignée que : péquenot, cul-terreux, ou encore bouseux. En d’autres termes, un plouc manque de savoir-vivre. Il est ignorant et un peu simplet. Pour évoquer un autre terme actuel, le plouc serait aussi un peu beauf sur les bords !

Si plouc désigne le plus souvent un comportement, le terme peut aussi désigner la tenue vestimentaire. Une personne habillée “comme une plouc” serait alors vêtue d’une manière non adaptée aux circonstances, des vêtements qui ne vont pas ensemble, sans aucun style, aucune forme.

Emily in Paris est une plouc ?

Le terme plouc est de moins en moins utilisé. Il a laissé place à des insultes plus récentes et “à la mode”. Pourtant, le terme a été remis au goût du jour en France, et même à l’international il y a quelques années. Ce retour inattendu est dû à une série à succès : Emily in Paris. Petit topo pour ceux qui ne l’ont pas vu. La série raconte l’histoire d’Emily Cooper, une Américaine venant à Paris pour son métier dans le marketing. Toute la série est donc basée sur le ressenti et l’adaptation que vit un étranger en arrivant dans la capitale française.

La scène “Bonjour la plouc” adressée à Emily dans le premier épisode est devenue culte dans la série. Cela a engendré un pic de recherche Google dans le monde entier. Tout le monde voulait comprendre et employer le mot plouc. N’y voyez pas d’insultes si certains touristes étrangers essayent de caser le mot plouc dans chacune de leurs discussions.

À travers cet article, Port d’Attache espère vous avoir appris des choses. Que ce soit son origine ou son tour du monde inopiné avec Emily in Paris, le mot plouc a une petite histoire derrière lui ! Et puisque nous sommes dans le thème des noms d’oiseaux, découvrez comment s’insulter en breton.

À propos de Claire Desrues

Originaire de St-Brieuc, je suis très attachée à la région Bretagne ! C'est pourquoi je suis aujourd'hui la social media manager de Port d'Attache. Enthousiaste et passionnée, je suis bien décidée à mettre du vent dans les voiles et garder le cap pour montrer les richesses de notre belle région !⛵️